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¿Qué comer en Riobamba?

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Creo en el potencial gastronómico de Ecuador, y ahora más después de conocer Riobamba y disfrutar sus sabores. Es una ciudad tranquila, que no supera los 200.000 habitantes, pero su movida gastronómica es dinámica, en especial los fines de semana en los mercados. Por ejemplo, en La Merced, en pleno centro de la ciudad, es un tributo a los sabores de esta zona. También hay lugares modernos, que no precisamente ofrecen comida típica sino otros platos que también seducen al comensal. Este texto es un recorrido corto (porque me faltaron días) de los sabores de la Sultana de los Andes.

Hornado

Allí el plato estrella es el hornado riobambeño que se marina en chicha, se pinta con manteca de chancho y se prepara en horno de barro durante horas para que la carne quede tierna. La característica principal del hornado riobambeño es que se sirve con chiriucho, que en quichua significa ají frío: es una mezcla de agua, sal, ají, cebolla y chicha en el que se remoja cada trozo de la carne.

Jugos con hielo del Chimborazo

Baltazar Ushca es una leyenda. Quizá tuvo visibilidad porque el New York Times hizo un documental sobre su vida, pero su aporte a la gastronomía es más que eso. Él, para quienes no lo saben, es el último hielero de Chimborazo y su trabajo consiste en escalar este volcán inactivo y traer bloques de hielo que comercializa en el mercado para la preparación con jugos de fruta. Es un lujo probar los jugos (tamarindo, mora, maracuyá. alfalfa…) con hielo traído desde el Chimborazo por Baltazar Ushca, en especial porque somos la última generación que probaremos estos jugos.

Empanadas de morocho

La empanada de morocho es tradicional en Ecuador, y en cada zona la preparan a su modo. En Riobamba es muy crocante rellena de carne.

Precio promedio por persona en Mercado La Merced: USD 4 por persona

¿Dónde queda el mercado La Merced?

Espumilla

Este es un postre tradicional ecuatoriano que se prepara con clara de huevo, azúcar y fruta natural. Es necesario extraer el agua de la fruta para que quede una crema firme que se sirve en galletas de helado.

Normalmente es un postre que se prepara con guayaba, en Riobamba también la preparan con mora y una en tonalidad verde con menta.

Hamburguesa en Factory 593

No es comida tradicional, pero también hay que apoyar a los nuevos emprendedores, más aún si tienen buenos platos. En este local hay costillas, papas, nachos y hamburguesas, muy buenas por cierto.

Una publicación compartida de Ivanna Zauzich (@ivannazau) el

De hecho, si estuvieran en Quito entrarían en el ranking de hamburguesas que hago todos los años en la capital ecuatoriana. Hay varias opciones, pero yo pedí la americana con tocino y cebollas caramelizadas. ¡Vale la pena probarla!

Precio de la hamburguesa: USD 5,50

¿Dónde queda?

La ruta por las huecas de Cuenca

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  • Tortillas_tiestos_de_barro_Cuenca
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Las 'huecas' son la puerta de ingreso para conocer la gastronomía de una zona. Nos invitan a entrar, degustar y saborear la verdadera cocina, esa que se hace con ingredientes propios de cada región, con las recetas de antaño y sin pretensiones.

Cuenca tiene una riqueza de este tipo de locales y como la ciudad es pequeña -cerca de 520.000 habitantes- es fácil recorrer estos puntos gastronómicos durante un día. Como no se trata solo de comer voy a compartir una guía de cómo divertirse un día en la capital azuaya alternando con deliciosas huecas. 

Barrio Las Herrerías:

Allí debería ser el desayuno. Su nombre se debe a que se trabaja el hierro y aún conserva lugares donde se forja este metal de forma artesanal. Lo delicioso de allí son los locales que ofrecen tortillas de maíz, choclo y harina en tiestos de barro. También bebidas calientes como chocolate, café, morocho, etc. Algunos locales abren a las 09:00, otros un poco más tarde.

Presupuesto por persona es de USD 2.

Las_Herrerías_Cuenca

Después de este rico desayuno jornada se puede visitar Aventuri, en Turi, un lugar para el turismo de aventura. Tiene Canopy y un columpio -cuesta USD 1,50- en el que al lanzarse es como volar por los techos de teja de la Atenas del Ecuador. Acá comparto un video -de solo 47 segundos- de cómo fue esa experiencia.

Avenida Don Bosco:

Luego de la aventura del columpio de Turi se recomienda visitar esta avenida compuesta por seis cuadras de picanterías con todo el sabor de la tradición cuencana. Allí encontrará las famosas cascaritas (el cuero del cerdo quemado con soplete), un manjar que se come con mote. También hay habas con queso, llapingachos, maíz, fritada, entre otros platos.

Precio promedio por persona USD 4.

Cascaritas_Avenida_Don_Bosco_Cuenca

Después de este manjar hay que caminar por el centro para bajar la comida. Menos mal la arquitectura de esta ciudad es hermosa y se puede disfrutar de las iglesias y casas restauradas que enamoran la vista.

La Despensa Tropical:

Después de la caminata hay que ir a las calles -anote muy bien- Mariscal Lamar 10-26 y Padre Aguirre, donde se encuentra este pequeño local. Allí comerá el mejor hot dog (perro caliente) de su vida. Es pequeño, con una salchicha blanca -cuya receta es creada por los dueños del local- en un pan esponjoso y con una mayonesa casera muy rica. Si quiere agregar ají que preparan allí mejorará la experiencia.

Precio promedio por persona: USD 1,50 (se acompaña con un jugo de coco frío que venden en el mismo local).

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Sánduches de Doña Piedad:

Si no es tanto de este tipo de comida, a pocas cuadras -en las calles Juan Jaramillo y Miguel Estrella- están estos sánduches. Son en un pan pequeño, con pernil y un ají delicioso. También se acompañan de jugo de coco.

Precio promedio por persona: USD 2.

Como es importante el postre para endulzar la vida puede visitar los locales del centro con dulces típicos de Corpus Christi.

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Helados de La Tienda:

Hay de taxo, leche condensada, mora...pero el más exótico se llama Amor Brujo, un helado con una receta secreta que combina varios sabores. Vale la pena probarlo. 

Helado_Amor_Brujo_Cuenca

Si faltaron lugares - o quieren proponer nuevos en otras ciudades- me escriben a la cuenta de Twitter @morterodepiedra con el hashtag #TourDeHuecas para hablar de más huecas.