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Un coworking gastronómico deja huella en Quito

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No sé si todos conocen el amor, el verdadero amor. Ya que muchos vivimos con la idea de tenerlo, pero en realidad es un sentimiento egoísta en el que nos apropiamos de algo: una persona, una técnica, un ingrediente y lo abrazamos hasta que lo asfixiamos y ocurren dos cosas: se agota o se acostumbra. Cuando me refiero al amor es aquel verdadero, el que comparte y se preocupa por los demás, sin dejar de preocuparse por sí mismo. Justamente eso es lo que sentí cuando conocí Prep Cocina Comunitaria, un coworking gastronómico en Quito que es un apoyo a la cocina ecuatoriana y el trabajo de los emprendedores.

¿Qué es un coworking gastronómico?

Coworking es un término que ha crecido en los últimos años, en especial con el surgimiento del modelo ‘freelance’ en el que las personas son dueñas de su tiempo y trabajan en diferentes proyectos sin relación de dependencia. En la gastronomía este término se acuña perfectamente con las nuevas modalidades de catering, elaboración de postres o tortas sin tener un local, chef en casa (en el que un chef cocina algo delicioso, su equipo arregla todo y uno no levanta ni un plato), entre otros conceptos que dinamizan al sector. Entonces un coworking gastronómico (a diferencia de uno normal en el que se caracteriza por tener mesas, sillas y wifi) es un espacio con una cocina industrial y equipamiento para la elaboración de comida que cumple con Buenas Prácticas de Manufactura (BPM).

Justamente Prep Cocina Comunitaria nació para ayudar a los emprendedores gastronómicos para optimizar su tiempo y recursos. Todo inició con Robert Kriegisch, un alemán enamorado de Ecuador, quien identificó -ya que tiene su propia marca llamada Manufacto Cositas Gourmet-, que una de las barreras en el emprendimiento y tramitar el registro sanitario ya que la producción debe hacerse en un lugar equipado con cocinas en acero inoxidable para cumplir con las BPM.

Ante esta situación vio que su aporte al país sería implementar un coworking gastronómica para solucionar el tema de la cocina industrial. Pero además desarrolló espacios para realizar charlas y talleres en marketing, negocios, foodstyling, coaching gastronómico, ingeniería alimentaria, entre otros temas que ayudan a los emprendedores en esta área a mejorar su negocio. Para hacerlo no solo cuenta con un espacio, sino con una red de profesionales de todas las áreas para realizar estas actividades.

El impulso de la cocina ecuatoriana

A veces siento que los extranjeros aman más la cocina del país que los mismos locales y Kriegisch evidencia esa pasión. Él apostó por impulsar al país a través de su proyecto Prep Cocina Comunitaria y de su emprendimiento Manufacto que elabora jarabes con esencias de guayusa, tamarindo, jamaica, jengibre, cedrón, flor de sauco, ruibarbo, entre otras. Estos jarabes están listos para agregar en agua mineral (tipo Güitig) para hacer una bebida refrescante y natural.

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No necesité mucho para entender el razonamiento de este emprendedor. Es fácil imaginarlo caminando por el campo ecuatoriano, explorando sabores,  oliendo hierbas y flores, hablando con campesinos y pensando cómo ese producto mejoraría la experiencia gastronómica.

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Manufacto también tiene sales con diferentes hierbas para potenciar los sabores, como su sal para mariscos con chillangua, una hierba que le da sabor los platos esmeraldeños. Escuchar hablar a este alemán de los sabores ecuatorianos es un maravilloso; conoce la comida de cada zona y entiende el potencial de cada región.

Ese conocimiento en la gastronomía del país le ha dado a Kriegisch el criterio para armar una red de excelencia compuesta por cocineros y emprendedores. Una de ellas es Milena Díaz, una de las cocineras ecuatoriana de mayor trayectoria en el país. Durante años ha trabajado en silencio desde diferentes frentes demostrando que Ecuador no solo es un país con buenos ingredientes sino con potencial en talento humano.


En Prep Cocina Comunitaria también realizan degustaciones de producto local. Por ejemplo, producto amazónico para impulsar esta zona que ha trabajado tan duro, junto a Canopy Bridge, para visibilizar su potencial.

Beneficios de Prep Cocina Comunitaria

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Networking

En la industria gastronómica, como muchas otras, la clave es la unión de profesionales en diferentes ramas. Este coworking gastronómico tiene su concepto de laboratorio con chefs y cocineros, emprendedores, productores y foodies para impulsar una cultura culinaria en el país. En su cuenta de instagram he visto expositores como Idaly Farfán, una de las grandes chocolateras del país  o  el chef Quique Sempere.

Tiene su propio huerto orgánico

En el patio de Prep Cocina Comunitaria hay un huerto orgánico para uso de sus miembros. También impulsan talleres de de cultivo que no solo son útiles sino que enseñan el poder de la tierra y sus productos.

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Espacios para inspirarse

No se trata solo de un lugar para trabajar sino que cuenta con espacios internos y externos acogedores en los que los coworkers pueden tener reuniones con potenciales clientes.

Precio

En este coworking cuesta USD 10 la hora por su uso (aunque hay planes mensuales que salen más económicos) y si alguien, por ejemplo, elabora panes sabe que en una hora en su casa, en un horno normal, puede elaborar cinco panes en ese tiempo, mientras que en los hornos de Prep Cocina Comunitaria alcanza a preparar 30. Es un tema de números y productividad que es clave para avanzar en el negocio de comida.

¿Para quién es Prep Cocina Comunitaria

  • Productores de alimentos
  • Servicios de catering
  • Chefs
  • Servicio de chef en casa
  • Marcas
  • Sommeliers
  • Baristas
  • Food trucks

Conocer este lugar fue una revelación de lo que está pasando y cómo se está tejiendo el concepto gastronómico en el país. Mientras unos están trabajando en lo alto, solo para críticos extranjeros para ver si Ecuador llega a alguna lista, otros están trabajando desde abajo y en diferentes frentes para impulsar una cultura interna que es lo que necesita el país para valorar lo propio. No digo que trabajar en lo alto sea malo, es bueno tener el reconocimiento de grandes estrellas, pero el trabajo real (que una a los diferentes actores) es el que impulsará a Ecuador como un destino gastronómico. Lugares como Prep Cocina comunitaria impulsan la investigación y la unión que son pilares para el crecimiento de la gastronomía. Conocer este espacio me recordó cómo es el amor verdadero, ese que se compromete sin olvidarse a sí mismo.