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Los ingredientes amazónicos enamoran a Quito

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La Amazonía es quizá una de las zonas más olvidadas, hablando gastronómicamente, en Ecuador. Entre los árboles y los ríos selváticos habitan comunidades que usan ingredientes exóticos y los cocinan con técnicas ancestrales; los chefs brasileños y peruanos han entendido el potencial de esa zona (en sus países) y la han explorado hasta posicionarse entre las mejores cocinas del mundo. Ecuador no ha identificado el potencial aún y quizá por eso aún no brilla con estrellas Michelin.

Y explorar la Amazonía no solo busca posicionar a Ecuador como un destino culinario. También se trata de impulsar el desarrollo de las comunidades para integrarlas en el proceso de un país. Precisamente ese es el trabajo de Canopy Bridge, una plataforma online gratuita para unir a pequeños y medianos productores agroecológicos a escala mundial. En este momento cuenta con 450 de todas las regiones, pero cada vez suman más miembros. Su objetivo es conectar a productores y compradores comprometidos con la tierra, comunidades y naturaleza, para generar un verdadero impacto social en el planeta.

La estrategia para impulsar los ingredientes amazónicos

En esa dinámica se unieron chefs comprometidos con la causa para impulsar el uso de productos amazónicos en su cocina. El restaurante Patria, con Mauricio Acuña, ya está trabajando su carta con producto amazónicos. Usa el paiche y la cachama con diferentes técnicas para dar una nueva experiencia al comensal. Además, es consciente respecto al tamaño del pescado, no solo por productividad -un pescado grande da más porciones. sino por la sostenibilidad de la especie, porque en la pesca sostenible el tamaño sí importa.

Acuña demuestra su creatividad con cada ingrediente. Durante un evento de Canopy Bridge y Patria, este chef desarrolló varios platos. Uno de ellos con palmito amazónico, cuajada de yogurt, pimienta negra y yemas de huevo curadas para simular una suerte de carbonara. 

Entre el 26 y 30 de septiembre, nueve restaurantes se unieron para dar un menú con productos amazónicos, por USD 22,40. Allí se explorará si el comensal está listo para este producto e ir mostrando el potencial de estos sabores.

¿Cuáles restaurantes ofrecen este menú amazónico

Urko

Teléfono: (02) 256-3180

Dirección: Isabel La Católica N24-862

Patria

(593) 98 727 4005 / (02) 450 15 61

Dirección: Whymper y Paul Rivet

Casa Gangotena

Teléfono: (02) 400-8000

Dirección: Bolívar 0e6-41 y Cuenca, en el Centro Histórico de Quito.

Ciré

Teléfonos: 2 2892790 / 0990809258

Dirección: García Moreno y Manabí, en Cumbayá.

La Gloria

Teléfono: 2527855 - 0999721652

Dirección: Valladolid N24-519 y Francisco Salazar

Chez Jérôme

Teléfonos: 2234-067, 6000-669, 2904-391, 098-39-8888

Dirección: Whymper 3096 y Coruña

Quitu

Teléfono: (02) 602-8800

Dirección: Lorenzo Aldana 217 y Ruiz de Castilla (Barrio Las Casas, en Quito)

Banh Mi

Teléfono: 099 906 4052

Dirección: Andalucía N24-234 y Cordero

Laboratorio

Teléfono: 022554365 / Whatsapp 0987945947

Lizardo García entre 12 de octubre y Tamayo

 

La propuesta de Patria que enamoró a Martha Stewart

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Las fotos de Martha Stewart posando en diferentes lugares de Quito, como la Casa Gangotena, se hicieron virales. La afamada ama de casa que, al menos en los 90, todo lo que tocaba lo transformaba en oro, visitó y probó la propuesta local. No es que ahora carezca del don de Midas, ya que la mitad de sus ingresos siguen llegando de sus revistas y programas en los que es una suerte de MacGyver, pues con tres objetos puede armar un espectáculo decorativo. Pero su imagen se ha afectado por varias situaciones, quizá la más fuerte fue pagar unos meses de cárcel, por allá en el 2004, por uso indebido de información financiera privilegiada.

La verdad es que esas nimiedades no importan y ella superó esa adversidad con estilo. Después de eso siguió amasando una fortuna y por eso su visita a Quito se llevó los titulares de los medios más importantes. Stewart se llevó una excelente impresión de la capital, pero es que visitó lo mejor. Una de sus paradas fue el restaurante Patria. Ya no queda en Cumbayá, sino en la Whymper y su concepto es totalmente nuevo. El chef encargado es Mauricio Acuña, director del festival gastronómico Latitud Cero y una autoridad en cocina ecuatoriana.

El menú de Patria tiene el sello de Acuña de principio a fin: la pesca del día, la quinua, ají del Chota, salsa de coco, taxo o variedades de papas nativas. La premisa de este chef es rescatar ingredientes ecuatorianos y transformarlos en una experiencia para el comensal.

Su compromiso se evidencia desde los fogones, pero su trabajo siempre se ha enfocado a unir al agricultor, al pescador, al cocinero y, obviamente, al comensal. La carta del Patria tiene opciones tan variadas como chancho glaseado, cordero braseado, chuletón de res, camotillo, calamares al carbón o pulpo al grill. Cada plato es una muestra de la riqueza de ingredientes que tiene Ecuador y el talento de sus cocineros.

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Los postres son otra experiencia que hay que vivir, ni siquiera Stewart podría resistirse a la carta dulce del Patria. Canelones de leche con crema de taxo y naranjilla.

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Sopa de nibs de cacao con sorbete de mora; jardín andino con tierra de máchica, sorbete de babaco y oca morada. O 100% chocolate que es una torta sin harina de chocolate con lenguas de cacao y ganache de chocolate blanco.

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Cada sabor está perfectamente combinado y no fue puesto ahí al azar. Cada sabor es parte de una investigación que rescata los sabores de las diferentes regiones de Ecuador.

Esta propuesta dejó impresionada a una de las mujeres más influyentes y poderosas del mundo. Pero no solo a ella; desde que Patria abrió ha habido buenos comentarios y nosotros decidimos constatar de que la experiencia es asombrosa. ¿Nuestro veredicto? totalmente de acuerdo con lo que se ha dicho hasta el momento. No hay que ser Stewart para apreciar la cocina de este restaurante y el esfuerzo que está haciendo por rescatar los sabores de Ecuador. Por ser un actor que desde su cocina trabaja en el engranaje del desarrollo culinario local.

Precio promedio por persona: USD 25