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Productos gastronómicos de calidad en Quito

La calidad de los productos ecuatorianos cada vez es mejor. Cada que pregunto una recomendación en grupos de mujeres en Facebook salen emprendedoras jóvenes que ofertan frutas conservas, mermeladas, chocolates... He probado de todo e hice un listado con esos 5 productos que me han enamorado y que mantengo siempre en la cocina.

Licor de chocolate...

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Carni-k cuida los detalles en la producción de carne

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Fotos: Daniel Portilla en el restaurante Quitu

Hace poco fui vegetariana por 15 días para escribir una nota. Extrañe tanto la carne, que solo podía contar de forma regresiva hasta el día cero en el que volvería a morder una hamburguesa. Sin embargo, respeto mucho a las personas que siguen esta forma de vida porque sus hábitos contribuyen a un mejor planeta, lo sé. Para mí es casi imposible, y esta nota -en la que salivé en cada párrafo- es prueba de ello.

La producción de carne es un arte. En mi mente se trataba de arriar ganado en un terreno, pero en realidad factores como raza, edad o sexo y alimentación del bovino influyen en el producto final. Es decir, aquella de color rojo intenso; apariencia firme y consistencia suave; grasa que refleje su buena calidad y aspecto atractivo, incluso cuando está cruda.

En este sentido hay una raza que se está volviendo la favorita de los restaurantes y mejores lugares de hamburguesas, se trata de Nelore, un bovino que surge en India pero se adapta perfecto en América Latina y da carne de calidad. Un apasionado por esta raza y su crianza es David Pacheco, un emprendedor que cría este tipo de ganado y lo comercializa bajo la marca Carni-k, hace desde inicios del 2017, en Same (Esmeraldas).

Él distribuye la carne a los restaurantes de más alto nivel en la capital ecuatoriana. Pero no se trata solo de tener ganado Nelore, sino de entender la trazabilidad del animal y hacer maduraciones de la carne según la necesidad específica del cliente. Eso pone a Carni-k como uno de los mejores proveedores de este producto.

Entrevista a David Pacheco, de Carni-k

¿Qué productos ofreces?

Todos los cortes de res , sus vísceras (hígado, corazón, riñón, panza, tripas, sesos, lengua), hamburguesas y estamos ingresando a la línea de embutidos con chorizos.

¿Qué cortes de carne tienes?

Tenemos alrededor de 40 diferentes cortes de res, hechos al estilo americano, argentino, europeo y nacional. Cortes premium como lomo fino, bife ancho, bife angosto, chuletón y tomahawk. Cortes de primera como : nalga (pulpa negra), bola de lomo (pulpa blanca), salón, vacío, osobuco, y cortes industriales como estofado, molida, hueso entre otros.

¿Por qué entraste a este mercado?

Una de las razones fue que nosotros al ser productores éramos sujetos al precio del mercado (direccionado a la baja) y a los intermediarios (que se llevaban las ganancias).

Nos pagaban poco por nuestros animales y cada vez eran menos valorados. Decidimos darle valor agregado a nuestros animales (que son de buena calidad) y comercializarlos en cortes de res debidamente procesados. Encontramos un nicho de mercado que no estaba siendo atendido y que demandaba una alta calidad de carne.

¿Tiene potencial Ecuador en este aspecto?

Si, Ecuador tiene buena genética de animales, los productores cada vez se están especializando más y la carne ecuatoriana hecha con los debidos procesos puede competir con cualquier carne de Sudamérica.

"Cada vez hay consumidores que demandan mayor calidad de carne y están dispuestos a pagar por ella. Es un mercado poco desarrollado en crecimiento".

¿Cómo es la crianza de los animales?

Nuestros animales son de raza Nelore, criados en libertad en potreros a pasto libre desde su nacimiento hasta su faenamiento, a los 7 meses de edad los animales son destetados (apartados de su madre) y se los engorda hasta los 2 o 3 años de edad; hasta que llegan a su peso adecuado aproximado de 450 kg.

Su alimentación es natural en base a pastos, caña de azúcar y especies forrajeras producidas en nuestra propia finca.

¿Cuál es tu factor diferenciador? ¿por qué tu carne es mejor a la competencia?

Nosotros somos productores que conocemos y cuidamos de nuestros animales desde su fecha de nacimiento hasta su edad de faena. Somos los únicos distribuidores de carne que tenemos trazabilidad en nuestra carne. Al ser dueños de los animales nosotros sabemos todo el historial que ha tenido el animal a lo largo de su vida, qué vacunas ha tenido, si se ha enfermado, su fecha de nacimiento, día que se faenó, día que se procesó, etc.

Esta información no la tiene ningún distribuidor de carne ya que al no ser productores ellos compran ganado vivo o faenado sin poder tener ninguna información ni historial alguno de lo que están comprando, por lo que nuestros consumidores se pueden sentir seguros al consumir nuestra carne.

Otro factor es la maduración de la carne. Somos los únicos en el país que hacen maduraciones largas de carne, además de adaptarnos a las necesidades del cliente , del corte que desea y especificaciones, nuestro trato es personalizado con cada cliente.

Explícame el proceso de maduración de la carne

La maduración es un proceso de descomposición de la carne por un tiempo establecido después del sacrificio del animal a una temperatura y humedad controlada.

El músculo se convierte en carne por medio de microorganismos y bacterias que actúan descomponiendo el colágeno presente en la carne.

Al madurar la carne incrementamos suavidad, mejoramos el aroma y el sabor. Se retiene más líquido por lo que la carne se vuelve más jugosa.

Hay 2 tipos de maduración; la maduración en húmedo (carne se madura empacada al vacío) y la maduración en seco (carne en canales) es más apreciada y es la que nosotros realizamos..

¿A cuáles restaurantes vendes tu producto?

Entre los que se destacan: Chez Jerome, Al Mercato, Carmine, Ciré, Nubori, La Condesa, La Burguesa, Bodegón Argentino, Quitu , Don Grancis (Guayaquil), Cirque, Muu (ambato), La Milanesa, entre otros...

¿Cómo llegas a los chefs para que compren tu producto?

Muchas de las ventas son por el boca a boca. Chefs recomiendan a otros comprar el producto y nos llaman. Les visitamos, enviamos muestras y empezamos a trabajar con ellos. Otras veces nosotros visitamos restaurantes y empezamos a ofrecerles nuestros productos.

¿Qué comer (y hacer) en Cotacachi?

Hace poco estuve en Cotacachi y me impresionó la variedad gastronómica y actividades que hay en la ciudad. El contexto de este relato se dio en Semana Santa, tiempo de fanesca en Ecuador, pero si quieren una recomendación: lo mejor para comer en Cotacachi es la carne colorada, un plato con carne de tonalidad rojizo...
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Casa Gangotena: el valor del mestizaje en la gastronomía

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El Mestizaje es el encuentro biológico y cultural de diferentes etnias, en el que estas se mezclan y surgen nuevas y hay un cruce de culturas. La gastronomía ecuatoriana es el reflejo de ese proceso histórico en el que convertimos el lechón español en hornado, que es un cerdo adulto marinado en chicha de jora para asegurar que la carne quede tierna, y así alimentar a nuestras familias que eran más numerosas. El mestizaje es entender que somos el resultado de diferentes culturas pero vivimos en el mismo entorno y apoyamos un propósito similar.

Eso es justamente lo que vivimos ayer, 26 de abril del 2018, en Casa Gangotena, en una cena en la que compartimos mesa diferentes periodistas gastronómicos del país. Digo de Ecuador, porque aunque soy colombiana llevo muchos años viviendo aquí y trabajando por impulsar la cocina local para que el resto del mundo se enamore del encoca’o, el maito, el ceviche Jipijapa, la sal prieta o el yaguarlocro como lo hice yo, hace unos años.

Enamorarse de la cocina ecuatoriana no es descabellado. Justamente Juan Luis Fernández Fernández, chef español del restaurante LÚ Cocina y Alma en Cadiz (España), quien estuvo por estos días en el país resaltó la diversidad de ingredientes y sabores del país. Su paso por Ecuador se debió a la gestión de Santiago Granda, director de la Escuela de los Chefs, quien tiene un compromiso real por impulsar a Ecuador como un destino gastronómico. 

Fernández se lleva el sabor del encebollado y espera replicarlo en su restaurante que es visitado por personas de todo el mundo, para homenajear a Ecuador. Durante su estadía, una de las actividades de este cocinero, cercano a las estrellas Michelin, fue la cena a 4 manos que hizo con Byron Rivera, director gastronómico del Grupo Metropolitan Touring, se evidenció el poder del mestizaje en cada uno de los platos.

Fernández interpretó con su técnica los ingredientes locales y Rivera expresó su pasión por las diferentes regiones con preparaciones que tenían un impacto social. Como el rack de cordero criado sobre los 4.000 metros por un pequeño productor o el paiche amazónico pescado de forma sostenible por una comunidad.

El menú fue un recorrido por las diferentes regiones del país. Es un alivio saber que a pesar de que hay marcas que pagan a críticos gastronómicos extranjeros, sin ninguna conexión con Ecuador y que solo han hecho daño, también hay profesionales que vienen al país, aportan y se enamoran de lo que tenemos, identifican el potencial y ayudan a construir. Eso es lo que hizo Fernández en su corta estadía.

Ecuador tiene todo para ser una potencia gastronómica. El recorrido de sabores que crearon Fernández, Rivera y el equipo de Casa Gangotena refleja que el mestizaje es algo de lo que debemos sentirnos orgullosos. Este fue el recorrido de sabores:

El Origen: cuy confitado con mashua sobre alioli de perejil (Casa Gangotena).

La Costa: bollo de pan al vapor relleno de mayonesa de kimchi y atún rojo del Pacífico (LÚ Cocina y Alma).

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El Amazonas: paiche amazónico con salsa de coco ahumada y crocante de calamar (Casa Gangotena).

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La Isla Encantada: sopa fría de tomate y ají amarillo con langostino de Galápagos y aceite de cilantro (LÚ Cocina y Alma).

Los Andes: hornado de costilla de cerdo, agrio tradicional y texturas crocantes (Casa Gangotena).

La Crianza 4000 m: rack de cordero del altura sobre puré de mote sucio, naranjas al cedrón y espuma de romero (Casa Gangotena).

El Páramo: conejo ecuatoriano a la royal, bourguignon, napage de su jugo y puré de papa chola (LÚ Cocina y Alma).

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El Milagro: piña de Milagro impregnada de ron San Miguel Solera (LÚ Cocina y Alma).

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El chocolate: volcán de chocolate con helado de mandarina de Patate y hierba luisa (Casa Gangotena).

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La experiencia de esta cena no hubiera estado completa sin el maridaje. Para cada plato había una selección acertada de vinos por parte de Jossimar Luján, un profesional joven, apasionado y enérgico quien entiende el equilibrio y cómo potenciar sabores.

De hecho, en uno de los pasos del menú, como homenaje a la Amazonía, creo una chicha de yuca con cáscara de piña, almíbar de caña y espuma de perejil y naranjilla.

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Cada sorbo de esta bebida daba la certeza de que Ecuador va por buen camino. Cuando el mundo descubra lo que hay aquí se va a enamorar de la diversidad que tiene el país.