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Mauricio Acuña en Fuck Up Nights de Impaqto, Cumbayá

Equivocarse en la cocina es necesario para aprender, avanzar e innovar. Solo aquellos que se creen dioses y no admiten sus errores se quedan en el statu quo, que en cocina es una especie de limbo en el que su propuesta no evoluciona. Solo alimentándose de elogios falsos que llenan el ego. Este no es...
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El Salnés: la propuesta de Mauricio Acuña

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Lo de cocinar con amor se volvió un cliché pero al probar la renovada propuesta de El Salnés, me doy cuenta que la cocina de Mauricio Acuña tiene ese ingrediente emotivo.Sus platos son sencillos pero ahí radica su experiencia como cocinero; sin poner adornos, flores o distracciones, los sabores de cada plato son equilibrados y conjugan perfectamente.

Su pasión por la cocina viene desde su madre y cada que lo he visto dar una ponencia recuerda los sabores de ella y es a quien dedica cada plato. Entonces comer en El Salnés, no solo es una gran experiencia, sino un homenaje a la madre de Acuña, uno de los mejores cocineros de Ecuador.

El Salnés ha experimentado varias etapas hasta consolidarse en la propuesta de hoy. A finales del 2015  abrió en el mismo local de ahora, en la Río Coca e Isla Isabela, y tenía una carta amplia, con opciones deliciosas. Luego se mudó a Laboratorio para medir su viabilidad en el mercado y fue un éxito. Desde septiembre del 2017 abrió nuevamente en su local de siempre, en el que se evidencia la fortaleza de su propuesta: pocos platos pero opciones para diferentes gustos.

¿Qué pedir en El Salnés?

En este restaurante hay ceviches, pescado frito (como el camotillo) y cerdo en diferentes presentaciones. Sin embargo, el plato estrella, por decirlo así, es la picada para dos personas que está al inicio de la carta. Se trata de una expresión de platos con chancho que se transforma en diferentes sabores y texturas con cada una de las partes de esta animal.

Para iniciar, con lo único que no es cerdo en este plato, sirven unas anchoas pescadas en Santa Elena de forma artesanal y conservadas con sal gruesa de Manabí.

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Las “anchoitas” salen, además, con pan artesanal preparado en el mismo restaurante con masa madre sin aditivos y una textura perfecta. También sirven chancho ahumado, pimientos asados al carbón y conservados en aceite y aguacate fresco.

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Después de ese plato vienen diferentes partes del cerdo, morcilla negra y blanca, ambas un clásico de la cocina ecuatoriana. No sabría explicarles, pero la comida de Acuña recuerda el sabor de casa de verdad, sin pretensiones.

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Por eso su propuesta se reconoce como Comfort Food. Este término está asociado a la revalorización de la cocina casera y los sabores tradicionales, con la perspectiva de las cocinas profesionales. Lo interesante de El Salnés es que no sigue esta corriente gastronómica para posicionarse, sino que lo que se sirve allí es lo que Acuña es. Cada plato lleva su sello y admiración por lo que aprendió en la cocina junto a su madre.

Como es imposible quedarse sin el postre, hay dos opciones: tomate de árbol en almíbar (o según la estacionalidad de la fruta) o la opción con chocolate Pacari. Este lleva mousse de guánabana, banano, crema montada y chocolate Pacari al 50%. Un postre sencillo pero que refleja la riqueza de sabores que tiene Ecuador.

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Acuña es de esos actores que demuestra que se puede cambiar al mundo a través de la cocina. Por eso, desde febrero del 2018 comenzó un proyecto en el que 9 jóvenes agricultores (5 hombres y 4 mujeres) de diferentes comunidades de la Amazonía, Sierra y Costa vivirán con él y trabajarán en su restaurante para enseñarles todo: BPM (Buenas Prácticas de Manufactura), Servicio al cliente, costos, trazabilidad de productos, técnicas culinarias, entre otros temas, para que con ese aprendizaje apliquen conocimientos para restaurantes en las zonas rurales.

La idea es que le den valor agregado a su producto primario para que la labor del agricultor sea recompensada. Este proyecto se llama Único y busca dar la importancia que el campo ecuatoriano se merece. 

El proyecto Único está íntimamente ligado a la filosofía de Acuña. Por eso cada producto que usa en su restaurante apoya la sostenibilidad y trazabilidad. Por ejemplo, es crítico con los proveedores si le llevan pescados pequeños, como la cachama, porque entiende que parte de su trabajo es comprar de forma responsable los productos que usa.

Una buena comida termina con una taza de café y en El Salnés sirven uno delicioso, con azúcar de coco Pacari, en una vajilla hecha por una comunidad de mujeres amazónicas. Suena irrelevante, pero cada detalle cuenta para impulsar a Ecuador como un destino gastronómico y los chefs pueden hacer mucho desde su campo de batalla.

Ir a El Salnés es entender el potencial que tiene la cocina ecuatoriana. Sin mucho adorno, la comida sabe bien. Me cuesta creer que aún los críticos gastronómicos no le dan el lugar que Ecuador se merece. Este restaurante es prueba de que la cocina local es todo lo que el país necesita para enamorar a los comensales.

¿Qué debo saber para ir a El Salnés?

Horarios: desayunos de 7 am a 10 am / Almuerzo de 12:30 a 15:00
Precio promedio por persona: USD 12 (comiendo muy bien)
Dirección: Isla Isabela 4427 y Río Coca

 

Un homenaje al sabor de Ecuador en El Salnés

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Cuando se ve un restaurante que abre cada sábado para el almuerzo, lo lógico es relacionarlo con un lugar de gastronomía itinerante, aquellos llamados pop-up que están de moda. Sin embargo, El Salnés -aunque por ahora abre solo los sábados al almuerzo- no está en esa onda. Más bien es la apuesta del chef - aunque prefiere que le llamen cocinero- Mauricio Acuña por impulsar un concepto de revalorización de sabores.

Hablar es muy fácil, lo difícil es hacer, cumplir, comprometerse. Acuña lo sabe y por eso con cada proyecto entrega todo y se evidencia en su más reciente iniciativa, una picantería que trabaja con productos sostenibles.

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La corvina del mercado es un producto clásico de la gastronomía ecuatoriana. Un filete de este pescado con un encurtido de cebolla y tomate que hace pensar que no hay ningún lugar mejor para comer.  Y lo es, incluso con los mesones metálicos -algunos con una pata coja-, las silletas pequeñas pegadas unas con otras, las ollas, el vapor y los letreros coloridos. El Salnés no es una réplica del mercado en temas decorativos, pero los sabores evocan la frescura de los ingredientes y preparaciones tradicionales de las caseras.

Aunque la corvina no es un plato constante en la carta de Acuña, esta vez nos tocó probar su versión como un homenaje al mercado. Se trata de trozos de este pescado con una salsa de aguacate y encurtido. Su sabor es una certeza de que este chef entiende cada ingrediente, técnica y proceso de la gastronomía ecuatoriana.

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Lo que sí se mentiene en el menú son los sánduches de lomo y chancho. Uno de los mayores retos fue conseguir un proveedor de cerdos felices; es decir, que se críen en el campo y sean alimentados con productos naturales sin hormonas ni preservantes. Luego se hornea a fuego lento durante 24 horas y la carne se carameliza. La textura de esta carne combina con los panes que preparan de forma artesanal. Su modalidad -por supuesto- es usar masa madre fermentada desde 36 horas hasta 72 horas, según el tipo de pan. 

En el caso de las entradas hay empanadas de morocho que están rellenas de cerdo caramelizado y las de verde tienen camarón encocado. Hay -según el día- locro, caldo de patas, morcilla... Las opciones no son seguras, pero el sabor sí es una garantía. 

Esta vez el postre era un pastel de fresas -tipo tiramisú- con uvas amazónicas. Porque Acuña está convencido de que revalorizar sabores no solo es un discurso; se trata de investigar, salir, buscar, explorar y experimentar. Si no se siguen estos pasos los productos se extinguen por una simple regla de oferta y demanda. Si los agricultores no venden las frutas, tubérculos o verduras que cultivan, las dejan de sembrar por supervivencia. Pero si los chefs -como Acuña- investigan, exploran y usan esos productos en sus cocinas, entonces se revalorizan. 

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En bebidas hay cervezas artesanales, jugos de fruta preparados al instante -como en los mercados- y batidos como los de Esmeraldas. El Salnés es un homenaje a la riqueza de Ecuador y sus sabores, a sus costumbres y tradiciones, a las recetas de las abuelas y a la sostenibilidad.

Dirección: Isla Isabela 4427 y Río Coca, Quito

Precio promedio por persona: USD 15