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El mejor cuy de Cuenca tiene Tres Estrellas

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El restaurante Tres Estrellas, en plena Calle Larga en el centro de Cuenca, es un testimonio de que las cosas siempre pueden mejorar. Este local tiene 62 años de existencia, pero desde que Fernando Ríos lo adquirió, hace cuatro años, el ambiente y la comida han mejorado.

El secreto es que la cocina, y en especial la preparación de cuyes, es una pasión para Ríos quien preparaba este plato en su casa y era común escuchar de sus amigos y familia que debía ponerse un restaurante. La idea le sonó -después de muchos años- a este apasionado por las motos y trasladó su pasión al restaurante Tres Estrellas donde sirve comida tradicional cuencana como: carne de cerdo, motepillo, papas, higos con queso, cuyes...y éstos son famosos, porque visitar la capital azuaya y no comer este plato en el Tres Estrellas es como visitar Londres y no probar su famoso 'Fish & Chips' (pescado y papas fritas).

Cuando uno no está acostumbrado a comer cuy es difícil hacerlo la primera vez, porque se piensa en ese animal como el conejillo de Indias, peludo, dócil, casi una mascota. Sin embargo, al probarlo con su textura crujiente y ahumada es fácil entender porque es el plato preferido de la Atenas del Ecuador. 

Pero si comer cuy no es lo suyo, existen otras opciones como: habas con queso, mote, ensaladas, carnes, entre otros platos. El local es acogedor y la decoración refleja -al igual que la comida- la pasión de su propietario, ya que hay antigüedades como máquinas de escribir, pailas de cobre, motos de juguete, entre otros objetos que hacen del lugar, además de un delicioso restaurante, un museo.

Por todo esto damos la mejor calificación a este local: Tres Estrellas.

Precio promedio: USD 10 por persona.

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Fernando Ríos, propietario del restaurante Tres Estrellas en Cuenca

Un lugar para degustar la tradición cuencana

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Comer en el restaurante Cristo del Consuelo es como ir a la casa de la abuela un domingo. La sazón es de casa y cada plato se prepara con el cariño y paciencia de esta figura familiar. No es casualidad, entonces, que este lugar tenga más de 45 años de experiencia en atender comensales en la parroquia de San Joaquín, a unos 15 minutos desde el centro de Cuenca (en taxi la carrera debe costar cerca de USD 3).

En la actualidad el restaurante es atendido y administrado por la tercera generación. Una de las herederas -por decirlo así-, es Gabriela Baculima quien recuerda en su infancia las grandes ollas hirviendo con potajes y el olor de la carne de cerdo (chancho) en la casa de sus abuelos. Hoy trabaja en el restaurante con la misma pasión que sus antecesores de quienes heredó las recetas más codiciadas como el tamal de sambo (similar a la calabaza), papas con cuero, cecina de cerdo, motepillo, habas con queso, entre otros.

Una de las bebidas que más se sirven en este local es una verdadera obra de arte. Se llama 'Yaguana' y se prepara con almidón de achira, frutas y ataco, una planta milenaria que le da el color rojo a la bebida. Esta bebida no se prepara mezclando y ya, sino que necesita una semana para que los ingredientes se mezclen hasta que quede con la textura, color y sabor perfecto.

Esa dedicación es la misma en todos los platos. Uno de sus postres estrella es el mousse de chicha de jora, que necesita que el maíz repose por tres días en agua con hierba luisa, cáscara de piña, canela y cedrón. 

El restaurante Cristo del consuelo, ubicado en la Av. Carlos Arízaga Vega e Isauro Rodríguez en San Joaquín, es un homenaje a las tradiciones cuencanas. Su entrada es una tienda antigua de abarrotes y en el local sus paredes son murales pintados con la fiesta del 'Pase del Niño Viajero', una procesión religiosa, que se hace el 24 de diciembre, en honor al niño Jesús. Así que incluso la decoración es parte de la experiencia gastronómica de este lugar que sirve comida tradicional, tal como la que haría una típica abuela cuencana.

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Un viaje al origen del chocolate

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Una boutique-museo es el concepto de la marca de chocolates República del Cacao que busca que sus compradores conozcan - a través de fotos y textos explicativos- un viaje por el origen, siembra, cosecha, fermentación, hasta el producto final.

La idea es que los visitantes experimenten un viaje sensorial ya que estos puntos huelen a cacao. También tienen los granos que pueden palparse y sus empleados están atentos a responder cualquier inquietud sobre el proceso de producción hasta que se convierte en esas deliciosas barras -y otros productos- que se comercializan en Ecuador y Perú.

Comer chocolate es una experiencia en la que hay que escuchar a los sentidos. Cuando se aprende a catarlo se distingue las regiones donde fue cultivado el cacao y la calidad de la muestra del chocolate.

¿Cómo catar chocolate? hay que identificar cinco aspectos que nos recomienda República del Cacao

Apariencia:

Observe el color y brillo del chocolate.

Aroma:

Rompa una pequeña pieza de chocolate y frótela con la punta de los dedos y con la otra mano cúbrala y acérquela a su boca y nariz y olfatee el aire.

Sabor:

Dé una pequeña mordida y sienta su textura. Déjela descansar en su lengua y permita que se derrita mientras los sabores se desarrollan y combinan. Note la evolución del sabor, si se incrementan o disminuyen. El sabor de la boca que deja el chocolate indica si es de final corto o largo.

Tacto:

¿El chocolate es refrescante o cálido en su boca? Frote el pedazo de chocolate contra su paladar para sentir su suavidad. ¿Tiene cuerpo? ¿deja en su boca una sensación aceitosa?

Escuche:

Un claro y marcado sonido de quiebre demuestra que el chocolate fue producido correcta y cuidadosamente.

 

 

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