La ceremonia del té se vive en Upála, en Quito

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Hay relaciones tóxicas, en esas en las que se da y no se recibe. No solo aplica en parejas o amistades, también se vive con productos. Al igual que en el amor o con los amigos, la mejor forma de entenderlo es disfrutar algo mejor, una experiencia que llena de paz, e inevitablemente comparar con lo que se conoce.

Desde que comencé mi relación con el té lo hice bajo términos ajenos, porque no conocía sobre el tema. Así que la relación con esta bebida milenaria comenzó de la peor manera. Una relación tóxica con el concepto to go, ese de pasar con afán por un local y comprar un vaso de un blend y disfrutarlo camino a la oficina. Conforme fui conociendo más lugares más me enamoraba hasta que viví una experiencia que cambió la forma de ver esta bebida.

Siempre que se comienza una relación se valora lo que se conoce. Sin embargo, luego se disfruta algo diferente, algo que da paz...por ejemplo, tomar el té sin premura, sentarse a disfrutarlo, entender su ceremonia y valorar su historia.

Eso me ocurrió hoy, 22 de febrero del 2017, cuando conocí Upála. Se trata de un lugar maravilloso, en el que el té no es un juego sino un ritual que merece respeto. Hablar con Cristina Hidalgo, su propietaria, es como conectarse con un ser de luz en el té. Tomarse esta bebida con ella va más allá de una taza y una tetera decorada. Tiene pasos que demuestran su pasión por el proceso.

Así se sirve el té en Upála

  • Se usa un barco de té, que es el que recibe toda el agua.
  • Con agua se limpian las tazas. Los mejor es evitar jabones para evitar que cambie el sabor del té.
  • El agua se hierve a la temperatura exacta según el tipo de té. No todos tienen el mismo comportamiento, así que este paso es clave.
  • Se pone el té en la tetera, se agrega agua y se deja que infusione unos minutos hasta que tome el sabor.
  • Se sirve en una taza de barro que es un producto noble y se puede oler bien. Luego se pasa a una taza de cristal para degustarlo.

Fue Cristina quien me enseñó que el té en China es un mensaje de que todos somos iguales, una bebida para hacer sentir al otro cómodo y se sirve en barro porque representa humildad.

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Entendí, entonces, que hay personas que guardan su té como un lingote de oro, solo para consumir en ocasiones especiales, y olvidan de qué se trata la vida: dar y recibir, porque el presente es un regalo y es lo que hay que celebrar. No es el caso de la propietaria de Upála, quien es un alma generosa y lo demuestra siempre. 

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La experiencia en Upala no hubiera sido completa sin Angie Morales. Ella es una apasionada del té y sommelier de esta bebida. Sentir su pasión por el té es algo contagioso. Cada dos minutos relata una anécdota sobre esta bebida milenaria y conoce cada detalle. Desde que cubro esta fuente me he dado cuenta que quienes se dedican son apasionados por la bebida y cada quien lo hace a su manera. Pero todos culturizan a Ecuador en materia de té y su aporte es gigante. Parte de mi pasión por el té es la energía que transmiten los emprendedores que están detrás. Angie es un ejemplo de eso.

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El té tiene una historia que contar. La evolución de esta bebida se ha visto en todos los sentidos. De hecho, hubo una época en la que se creía que el té verde y negro procedían de plantas distintas, sin embargo los seis tipos principales (blanco, verde, negro, Oolong, aromatizado y prensado) y las múltiples variedades que hay dentro de cada categoría, son el resultado de los diferentes métodos de elaboración.

Variedades de té

  • El té blanco, por ejemplo, sale de los brotes más jóvenes de la Camelia sinensis, que son secados al sol. Por ese proceso tiene alto contenido en antioxidantes y solo contiene 1 miligramo de cafeína (mientras el café bordea los 40 mg).
  • El té verde es diurético ya que posee antioxidantes y previene el envejecimiento.
  • El oolong, también conocido como azul, es semifermentado ya que sus hojas se colocan en paños grandes que se exponen al sol por una hora, donde se inicia una ligera fermentación.
  • El té negro incluye un proceso de marchitado, enrollado, fermentación y secado, que se caracteriza por tener un efecto energizante.
  • En cuanto al té rojo, conocido como pu-erh, es depurativo y elimina grasas.

Hay otros tipos de té y Angie sabe todas las variedades. También es una apasionada por los blends y es a lo que se dedica. Su emprendimiento Cup of Life Group ofrece variedades de mezclas de té con hierbas y frutas. En Upála, por ejemplo, venden sus productos.

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Con cada experiencia me llevo una lección. La de hoy es que dar y recibir es lo que mueve el mundo y saca lo mejor de él. Hoy sentí tanto cariño y paz en una taza de té que quizá cambie mi forma de consumir esta bebida. Una bebida tan noble no debería ser nociva sino un momento de absoluta tranquilidad para equilibrar el afán de la vida.

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