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Prepara tus propias tortillas en tiesto de barro en Quito

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Cuando llegan visitas y quieren conocer Quito, los planes de siempre son el Centro Histórico, El Panecillo y la Mitad del Mundo. He ido tanto a esos lugares que ya me sé hasta de memoria el discurso de los guías, sobre las diferentes historias y leyendas. Está bien dar a conocer esos lugares, pero hay mucho más por hacer y dar a conocer la tradición quiteña.

¿Qué se puede hacer diferente en Quito?

Galería Café Restaurante, de Galería Ecuador,  tiene una experiencia, llamada el Cafecito Quiteño del Siglo XVIII, en el que las personas preparan sus propias tortillas de maíz en tiesto de barro, tal como se degustaban en el siglo XVIII, una tradición que se ha ido perdiendo con el tiempo. El objetivo de esta experiencia es entender los ancestros y replicar esas experiencias de cocinar en casa y valorar el origen del producto.

También se prepara el ají en piedra para que conserve todos los sabores y el café en chuspa, tan tradicional en las casas de las abuelas capitalinas.

En este servicio, Galería Café Restaurante le brinda a cada persona los ingredientes exactos para preparar las tortillas con dos tipos de relleno: el tradicional con queso, cebolla y achiote. El otro es de maduro, panela, canela y otros ingredientes, un relleno dulce que ya casi no se ve en este tipo de preparación.

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Bajo la guía del chef Francisco Larco, cada persona aprende a mezclar los ingredientes, amasarlos en batea de madera, rellenar las tortillas y asarlas en tiesto de barro.

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Otra parte de la experiencia es preparar el ají en piedra. Para esto, Galería Café Restaurante presta un mortero de piedra para que en parejas preparen el ají que tiene mejor sabor porque se muele con calma y se conservan los aceites esenciales.

¿Cuántas personas pueden hacer este plan?

Se debe reservar mínimo para cuatro personas y máximo para un grupo de 15. Es ideal para hacerlo en familia y amigos porque mientras se preparan las tortillas, ají en piedra y café en chuspa, el chef, Francisco Larco, enseña sobre las tradiciones quiteñas y los ingredientes que se usan.

Además, al final se disfruta un delicioso café de Zaruma (una de las regiones con mejor café, las tortillas y el ají, mientras se conversa de la experiencia.

¿Cuánto cuesta y cómo reservar?

El precio por persona de esta experiencia en Galería Café Restaurante es de USD 11 e incluye los ingredientes, utensilios y el acompañamiento del chef. Básicamente hay que llevar la buena energía y las ganas de reírse un rato entre las personas que asistan a esta experiencia. Para reservar lo mejor es llamar al número que tiene este restaurante en su página de Facebook: 097 904 4795.

¿Qué es Galería Ecuador?

Galería Ecuador es donde está ubicado Galería Café Restaurante. Para quienes no conocen este lugar, se trata de una tienda boutique que solo ofrece productos ecuatorianos producidos de forma responsable. En su espacio hay una galería, por eso su nombre, con ropa, artesanías, carteras, café, chocolate, infusiones y otros productos producidos por comunidades o emprendedores que valoran el origen del producto. Es decir, rescatan un tejido, compran productos que tengan un tema de trazabilidad, etc. Entrar a esta tienda estilo boutique es entender el potencial que tiene Ecuador. Allí se comercializan 4.000 ítems de 300 emprendedores a escala nacional.

Pocas empresas están realmente comprometidas con el desarrollo de las comunidades y ésta es una de ellas. Tiene dos locales: uno en el centro y otro en La Mariscal. Este es un espacio donde los pequeños productores comercializan su producto sin tener que pagar un local, que haría que muchos no puedan competir. Además, maneja un tema de comercio justo y sostenibilidad para impulsar el emprendimiento.

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Creo en el potencial gastronómico de Ecuador, y ahora más después de conocer Riobamba y disfrutar sus sabores. Es una ciudad tranquila, que no supera los 200.000 habitantes, pero su movida gastronómica es dinámica, en especial los fines de semana en los mercados. Por ejemplo, en La Merced, en pleno centro de la ciudad, es un tributo a los sabores de esta zona. También hay lugares modernos, que no precisamente ofrecen comida típica sino otros platos que también seducen al comensal. Este texto es un recorrido corto (porque me faltaron días) de los sabores de la Sultana de los Andes.

Hornado

Allí el plato estrella es el hornado riobambeño que se marina en chicha, se pinta con manteca de chancho y se prepara en horno de barro durante horas para que la carne quede tierna. La característica principal del hornado riobambeño es que se sirve con chiriucho, que en quichua significa ají frío: es una mezcla de agua, sal, ají, cebolla y chicha en el que se remoja cada trozo de la carne.

Jugos con hielo del Chimborazo

Baltazar Ushca es una leyenda. Quizá tuvo visibilidad porque el New York Times hizo un documental sobre su vida, pero su aporte a la gastronomía es más que eso. Él, para quienes no lo saben, es el último hielero de Chimborazo y su trabajo consiste en escalar este volcán inactivo y traer bloques de hielo que comercializa en el mercado para la preparación con jugos de fruta. Es un lujo probar los jugos (tamarindo, mora, maracuyá. alfalfa…) con hielo traído desde el Chimborazo por Baltazar Ushca, en especial porque somos la última generación que probaremos estos jugos.

Empanadas de morocho

La empanada de morocho es tradicional en Ecuador, y en cada zona la preparan a su modo. En Riobamba es muy crocante rellena de carne.

Precio promedio por persona en Mercado La Merced: USD 4 por persona

¿Dónde queda el mercado La Merced?

Espumilla

Este es un postre tradicional ecuatoriano que se prepara con clara de huevo, azúcar y fruta natural. Es necesario extraer el agua de la fruta para que quede una crema firme que se sirve en galletas de helado.

Normalmente es un postre que se prepara con guayaba, en Riobamba también la preparan con mora y una en tonalidad verde con menta.

Hamburguesa en Factory 593

No es comida tradicional, pero también hay que apoyar a los nuevos emprendedores, más aún si tienen buenos platos. En este local hay costillas, papas, nachos y hamburguesas, muy buenas por cierto.

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De hecho, si estuvieran en Quito entrarían en el ranking de hamburguesas que hago todos los años en la capital ecuatoriana. Hay varias opciones, pero yo pedí la americana con tocino y cebollas caramelizadas. ¡Vale la pena probarla!

Precio de la hamburguesa: USD 5,50

¿Dónde queda?