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Por qué regalar (se) chocolates en San Valentín

Bombón relleno de queso azul andino de Mondel, elaborado por Idaly Farfán San Valentín es un día caótico; los restaurantes están llenos, Facebook se inunda de mensajes románticos y las parejas caminan abrazadas  y además se detienen para demostrar su amor en cada esquina. Sin embargo, algo que se rescata de esta fecha es...
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Los mejores postres (y comida) para San Valentín en Quito

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Recordar es vivir; y la mejor forma de hacerlo es regresar a esos lugares en los que uno se siente en casa. Nuema es uno de esos restaurantes versátiles, que funciona para una reunión de negocios o un encuentro con amigos, para reconectarse con la memoria de los sabores.

Como ya viene San Valentín, muchos lectores preguntan cuál es el mejor lugar para comer un postre. Hay muchas opciones, pero si quieren los mejores, Nuema los tiene. También tiene comida de sal increíble, pero los postres de este restaurante tienen algo especial.

Ir a Nuema es entender la revolución que está viviendo la cocina ecuatoriana. Los jóvenes impulsan un movimiento de reinvención de técnicas, sabores y sostenibilidad de ingredientes que demuestran que Ecuador puede ser un destino culinario, solo necesita que la chispa arda; incrementando la comunicación sobre esta innovación y educando al consumidor hacia la responsabilidad gastronómica.

Nuema es un restaurante de una pareja joven que enfoca su propuesta a la interpretación de los sabores ecuatorianos. Alejandro Chamorro es un chef con amplia trayectoria, incluso trabajó en 2014 en Noma, en Dinamarca, un restaurante con dos estrellas Michelín, que en el 2015 estuvo entre los tres mejores restaurantes del mundo. Para estar en ese lugar no se trata solo de tener comida perfecta, sino de tener una propuesta de valor y es lo que hace René Redzepi quien desarrolló una cocina de vanguardia nórdica, que se compromete con el uso de productos de los países escandinavos y que es fiel a las raíces, en platos sutiles y de delicada estética.

Precisamente ese sello se siente en Nuema. Chamorro interpreta la cocina ecuatoriana en sus creaciones con un estilo novedoso. Uno de sus platos insignia es la entrada Verde Corral: tortillas de plátano verde majado con queso, medallones de carne con una reducción de vino tinto y huevos de codorniz. Este plato es un homenaje a los sabores que Chamorro recuerda de su infancia, solo que transformó el concepto para darle vida a esa memoria.

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La carta de Nuema tiene carnes, mariscos, risotto de quinua, entre otras opciones. Pero como la promesa de este texto son los postres vamos a hacer un recorrido dulce por Ecuador. Pía Salazar -esposa de Chamorro- interpreta los sabores dulces de Ecuador en texturas y deconstrucciones. Un dulce de tomate de árbol puede servirlo en capas con crema, gel, flores y tierra orgánica de chocolate para darle complejidad a esta preparación.

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La verdad es que todos los postres de Nuema son increíbles.

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Una gran cita en San Valentín es en Nuema. Hay que reservar, porque tiene pocas mesas. No se olviden de pedir el postre y endulzar la fecha más sosa del año.

Dirección: República del Salvador y Suiza

Presupuesto: USD 25 promedio por persona

Página en Facebook de Nuema

Maridaje con gin y otros licores en el restaurante Quitu

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Salir con amigos, conversar, disfrutar de unos tragos y comer algo. Esa es quizá la fórmula para salir de la rutina y divertirse. En Quito hay muchos lugares para hacerlo, pero en Quitu Identidad Culinaria, la experiencia está pensada para engranar cada momento para que sea la mejor experiencia. Acaban de lanzar, en enero del 2017, un maridaje con gin, macerados, vino y cerveza, para disfrutar de platos pensados para esos licores.

El gin pasó de ser mendigo a rey. Nació por allá en el siglo XVII por un químico holandés que lo creó como una medicina a base de bayas de enebro, pero tuvo su época de popularidad cuando los precios del brandy (licor francés) se elevaron y el gin pasó a ser la opción más económica para los ingleses. Por su precio asequible y alta graduación alcohólica generó una epidemia de alcoholismo y fue denigrado como un trago barato, que solo consumía la clase trabajadora. Las cosas cambiaron cuando se transformó en un símbolo de clase en la Marina Real Británica, ya que quienes tenían esta bebida en sus vasos eran altos mandos; el resto de la tripulación bebía ron.

El gin no solo es famoso por su historia. Yendo a la ficción, el enigmático agente 007, James Bond también inmortalizó esta bebida con el Dry Martini que se prepara con gin y vermut. Su consumo se ha replicado alrededor del mundo como un homenaje al agente o simplemente por su sabor.

La ginebra es un destilado de grano (trigo, cebada o maíz) que se caracteriza por el uso de bayas de enebro en su segunda destilación, además de hierbas que aromatizan y le dan ese sabor que queda bien con el agua tónica y frutas en el aclamado Gin Tonic que es conocido en todos los rincones del mundo, y Quito no es la excepción.

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En Quitu sirven este cóctel dentro de una experiencia de maridaje. Se trata de vasos pequeños (no como las copas gigantes en las que suelen servir el gin) de gin macerado con hierbas, tubérculos y frutas. Hay con guayusa y limón; naranjilla y cedrón, flor de Jamaica y otros sabores. También hay licores macerados con mashua, naranjilla, tomate de árbol...la imaginación es el límite. 

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"La dura de la barra en el restaurante Quitu se llama Amaia Lozano. Ella es una española, de Pamplona, quien tiene un paladar increíble para los tragos y busca, constantemente, cómo mejorar el equilibrio en los macerados y exaltar los sabores ecuatorianos con los que trabaja. Cuida hasta las burbujas que caen al servir la guayusa carbonatada para no alterar el sabor del coctel".

Además, Quitu fiel a su filosofía de usar producto local trabaja con pequeños productores, así que estos cocteles tienen su grado de responsabilidad social. Su carta sigue siendo un espectáculo, en la que predominan ingredientes locales que se preparan en horno de leña o con cocciones largas a temperaturas bajas.

Hay cosas simples como tortillitas de maíz morado con charqui (carne seca) y textura de mapahuira, que es la manteca de cerdo.

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Este restaurante creó un menú perfecto para maridar el gin y las puntas maceradas. Sin embargo, si los comensales que no deseen estas opciones, eligen vino o cerveza. En estas últimas, hay las variedades artesanales que se producen en el país, como Santana.

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Quitu ofrece una experiencia nítida de principio a fin. El postre deja de un lado las mezclas pesadas y grasosas; más bien se enfoca en la simplicidad de los ingredientes y juega con sabores para dar una experiencia única. Un ejemplo es la piña y cilantro: una suerte de piña confitada, crocante de esta misma fruta y helado de cilantro, que logran una composición visual atractiva y un sabor irresistible.

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Quitu es un lugar para disfrutar de las cosas simples de la vida: comer, estar entre amigos, tomar unos tragos. Es la prueba de que para salir de la rutina no se necesita recorrer millas, sino valorar lo propio y entender el potencial de Ecuador.

Dirección: Lorenzo Aldana 217 y Ruiz de Castilla (Barrio Las Casas, en Quito)

Teléfono: (02) 602-8800