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La innovación en chocolate es el sello de Idaly Farfán

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La propuesta de Arrarrau Hot Pan & Grill en Quito

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Me encantan los sitios que impacten, tengan una propuesta con sentido y que su carta permita experimentar. Precisamente eso encontré en agosto del 2017 cuando conocí Arrarrau Hot Pan & Grill, un restaurante cerca del Quicentro, en el norte de Quito.

Comencemos por el principio: Arrarau es una palabra que viene del quichua y es una suerte de variante del ‘arrarrai’, que quiere decir que algo está muy caliente. Este restaurante trabaja con hot pans o sartenes de hierro, todos fabricados artesanalmente en el barrio de Las Herrerías en Cuenca.

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Este barrio en la capital azuaya, ubicado al sureste de la ciudad de Cuenca, es uno de los más tradicionales. Allí comienza y termina la concurrida avenida Huayna Cápac donde se asientan los talleres de los herreros. Justo ahí era el límite de la zona rural y los campesinos llegaban hasta esta zona para comercializar los productos, mientras se cambiaban los herrajes a los caballos.

Hoy no transitan caballos, pero se ven los trabajos artesanales como cruces de hierro y grandes pailas. Fue en este barrio en el que elaboraron las pailas en las que Arrarrau Hot Pan & Grill ofrece sus ocho tipos de carnes con 11 mezclas de salsas, que pueden prepararse a gusto del cliente. En total son 88 combinaciones que incluyen:

Carnes, mariscos y vegetales

  • Pechuga de pollo
  • Lomo fino de res
  • Carne mechada de res
  • Albóndigas de cordero
  • Portobellos y vegetales
  • Pierna de cerdo mechada
  • Lomo de cerdo
  • Camarones

Salsas

  • Arrarrau Chilli: tomates frescos estofados con ají amarillo
  • BBQ: salsa agridulce de frutas ácidas, tomates y especies
  • Blue cheese: queso roquefort y crema de leche
  • Sal y pimienta
  • 5 especias y soya
  • Mostaza: mostaza, ajo y crema de leche
  • Champiñones: estos hongos, ajo y crema de leche

Una cosa es ver los ingredientes y otra es probarlos. Cada salsa tiene su gracia y le queda a la carne o vegetales que se seleccionan. Obvio, no todo queda, pero la ventaja del lugar es que permite hacer 88 combinaciones según el gusto del cliente y se puede ir sin repetir el mismo sabor. Además, tiene ensalada de quinua con salsa de cacao ecuatoriano; almejas en vino blanco y otras opciones en su menú.

La magia del restaurante comienza en la cocina cuando las pailas de hierro son sometidas a 77 grados ºC para cocinar las diferentes carnes o vegetales con salsas.

La idea del lugar nació de dos emprendedores apasionados quienes entienden el valor de crear un concepto. Ellos son Guillermo Cisneros y Andrés Vásconez, quienes saben que su papel en el restaurante es no dejar pasar ningún detalle. Así es como el vino de la casa es Del Morro de Dos Hemisferios brandeado con Arrarrau, como una alianza estratégica que indica que este restaurante impulsa el producto local.

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Además, tienen una pequeña cava, un salón de karaoke para clientes, tres pisos con mesas...todo está pensado para que los comensales pasen un buen momento. Es un plan perfecto para familias, parejas, eventos para la oficina o disfrutar entre amigos.

Precio promedio: USD 12 persona (comiendo bien y rico)

Dirección: El Espectador E8-26 y Shyris

Teléfono: (02) 244-0044

Prepara tus propias tortillas en tiesto de barro en Quito

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Cuando llegan visitas y quieren conocer Quito, los planes de siempre son el Centro Histórico, El Panecillo y la Mitad del Mundo. He ido tanto a esos lugares que ya me sé hasta de memoria el discurso de los guías, sobre las diferentes historias y leyendas. Está bien dar a conocer esos lugares, pero hay mucho más por hacer y dar a conocer la tradición quiteña.

¿Qué se puede hacer diferente en Quito?

Galería Café Restaurante, de Galería Ecuador,  tiene una experiencia, llamada el Cafecito Quiteño del Siglo XVIII, en el que las personas preparan sus propias tortillas de maíz en tiesto de barro, tal como se degustaban en el siglo XVIII, una tradición que se ha ido perdiendo con el tiempo. El objetivo de esta experiencia es entender los ancestros y replicar esas experiencias de cocinar en casa y valorar el origen del producto.

También se prepara el ají en piedra para que conserve todos los sabores y el café en chuspa, tan tradicional en las casas de las abuelas capitalinas.

En este servicio, Galería Café Restaurante le brinda a cada persona los ingredientes exactos para preparar las tortillas con dos tipos de relleno: el tradicional con queso, cebolla y achiote. El otro es de maduro, panela, canela y otros ingredientes, un relleno dulce que ya casi no se ve en este tipo de preparación.

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Bajo la guía del chef Francisco Larco, cada persona aprende a mezclar los ingredientes, amasarlos en batea de madera, rellenar las tortillas y asarlas en tiesto de barro.

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Otra parte de la experiencia es preparar el ají en piedra. Para esto, Galería Café Restaurante presta un mortero de piedra para que en parejas preparen el ají que tiene mejor sabor porque se muele con calma y se conservan los aceites esenciales.

¿Cuántas personas pueden hacer este plan?

Se debe reservar mínimo para cuatro personas y máximo para un grupo de 15. Es ideal para hacerlo en familia y amigos porque mientras se preparan las tortillas, ají en piedra y café en chuspa, el chef, Francisco Larco, enseña sobre las tradiciones quiteñas y los ingredientes que se usan.

Además, al final se disfruta un delicioso café de Zaruma (una de las regiones con mejor café, las tortillas y el ají, mientras se conversa de la experiencia.

¿Cuánto cuesta y cómo reservar?

El precio por persona de esta experiencia en Galería Café Restaurante es de USD 11 e incluye los ingredientes, utensilios y el acompañamiento del chef. Básicamente hay que llevar la buena energía y las ganas de reírse un rato entre las personas que asistan a esta experiencia. Para reservar lo mejor es llamar al número que tiene este restaurante en su página de Facebook: 097 904 4795.

¿Qué es Galería Ecuador?

Galería Ecuador es donde está ubicado Galería Café Restaurante. Para quienes no conocen este lugar, se trata de una tienda boutique que solo ofrece productos ecuatorianos producidos de forma responsable. En su espacio hay una galería, por eso su nombre, con ropa, artesanías, carteras, café, chocolate, infusiones y otros productos producidos por comunidades o emprendedores que valoran el origen del producto. Es decir, rescatan un tejido, compran productos que tengan un tema de trazabilidad, etc. Entrar a esta tienda estilo boutique es entender el potencial que tiene Ecuador. Allí se comercializan 4.000 ítems de 300 emprendedores a escala nacional.

Pocas empresas están realmente comprometidas con el desarrollo de las comunidades y ésta es una de ellas. Tiene dos locales: uno en el centro y otro en La Mariscal. Este es un espacio donde los pequeños productores comercializan su producto sin tener que pagar un local, que haría que muchos no puedan competir. Además, maneja un tema de comercio justo y sostenibilidad para impulsar el emprendimiento.

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