Archivos mensuales: marzo 2017

Ecuador y su potencial mundial en la producción de té

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El té toma cada vez más relevancia en Ecuador, por la propuesta de casas de té especializadas que ofrecen este producto. Sin embargo, no hay que cavar tan profundo para saber que el país ya tiene un bagaje de experiencia en esta bebida milenaria. Solo hay que ir al supermercado y ver las decenas de productos Sangay con té y tisanas en variedad de sabores.

Detrás de los productos Sangay, producidos por la Compañía Ecuatoriana del Té (Cetca), hay una historia maravillosa que se desarrolla en la provincia de Morona Santiago, donde están los únicos cultivos productivos de camellia sinensis amazónica. Esta es la planta del té y al saber que etimológicamente sinensis quiere decir ‘proveniente de China’ se entiende el poder de que esta planta esté en Ecuador. Sin embargo, Cetca no guarda nada de China, porque su producción se enfoca más en el método Indio CTC (que en inglés es Crush, Tear and Curl) que es: triturar, despedazar y enrollar a través de máquinas especializadas.

"Precisamente Cetca acaba de ganar un reconocimiento mundial por su té negro CTC que puso a Ecuador en el mapa de esta bebida por su calidad y procesos avanzados. No hay que ser un gurú para entender que en la Hacienda Sangay se impulsa una verdadera cultura de té en el país".

Todo tiene sentido cuando se llega a Palora, donde está ubicada la hacienda Sangay, un cantón con 6.900 habitantes a una hora del Puyo.

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Palora no es un poblado de gaseosas, ya que la bebida tradicional es el té frío, preparado con un limón endémico de la zona. Los almuerzos se sirven con esta bebida y en las noches mientras las personas degustan un pollo frito o una hamburguesa, se ve en cada mesa una botella (con la etiqueta de Coca Cola) con té.

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Palora surgió alrededor de la Hacienda Sangay, de Cetca, que inició sus actividades de producción de té en 1964, siendo una de las primeras empresas de té en establecerse allí.

En 1969 comenzó a exportar su té amazónico a Inglaterra y EE.UU. Desde entonces ha habido cambios de dueños, pero jamás se ha modificado la pasión. Hablar con Fernando Castillo, propietario de la empresa, es entender la complejidad del té y la meticulosidad que se necesita para lograr un producto de calidad. Él conoce cada detalle de la planta y entiende cada paso del proceso CTC que identifica a su producto.

Básicamente las hojas son recolectadas de los cultivos y llevadas a camas con capacidad de 2000 kilogramos cada una para entrar en el proceso de eliminar la humedad. Luego pasan a un proceso de marchitado, son cortadas en una máquina en un tamaño uniforme y luego trituradas, despedazadas y enrolladas en una sola operación a través de rollos metálicos que extraen su jugo celular y luego es añadido nuevamente, que le da el sabor característico del té inglés.

La Hacienda Sangay tiene 430 hectáreas de camellia sinensis sembradas, perfectamente alineadas en las que se cómo convive el hombre y la máquina en pro de la industria del té.

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Si bien hay maquinaria durante todo el proceso de elaboración del té, también se ven personas acompañando cada paso, porque se necesita criterio para definir si las hojas tienen la humedad correcta, o el secado está en su punto o si el marchitado es el óptimo.

"El diablo está en los detalles, y el té es prueba de ello. Sería imposible hacer un buen producto si no se cuidara cada aspecto para que cada taza servida sea perfecta".

Precisamente los detalles son lo que hacen de Cetca una empresa ganadora. Ahora exporta a Colombia, Costa Rica, Uruguay, Malasia, Chipre, EE.UU., entre otros destinos.

Su enfoque es la innovación constante en productos e invierte para que eso se evidencia en su modelo de negocio. Hace poco Castillo contrató los servicios de Rahul Jethro, un indio experto en cultivos y procesamiento de té, quien está viviendo el día a día en la Hacienda Sangay. Para él la clave de estos cultivos es la ubicación por la riqueza del suelo y la diversidad de la zona que son el valor agregado de esta variedad.

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Además de contratar servicios de expertos, las certificaciones son importantes para Castillo. Tiene la certificación Rainforest Alliance que garantiza el manejo forestal y que las condiciones en las que trabajan empleados son las óptimas y está trabajando en la ISO 22000 que garantiza la inocuidad del producto en cada paso del proceso.

Palora es un paraíso escondido en la Amazonía. La vista de la hacienda de té es el volcán Sangay, que gracias a su ceniza le ha dado la riqueza y fertilidad a la zona.

Una publicación compartida de Ivanna Zauzich (@ivannazau) el

Caminar por allí es ver frutos nuevos y flores con formas y tonalidades sacadas de un libro de ficción.

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Esta hacienda tiene su propia hidroeléctrica para producir energía limpia para su proceso de producción. Hace un año, estudiantes de la Universidad San Francisco realizaron un estudio de la huella de carbono de la producción de Cetca. El resultado dio neutro, es decir entre el bosque primario y secundario y la producción de té no hay un choque sino que hay una sinergia ecológica en la producción.

Castillo tiene un proyecto para transformar la hacienda en un lugar de hospedaje para que los visitantes vivan la experiencia del té y entiendan la nobleza desde este producto desde el cultivo hasta la taza. Ecuador siempre ha sido reconocido por su cacao y café, pero el té tiene mucho que ofrecer y Cetca es la prueba de ese potencial.

Razones para consumir té ecuatoriano de Cetca

  • Es un producto de origen amazónico, único en el mundo.
  • Esta empresa tiene estudios que respaldan que su huella de carbono es cero.
  • El sabor del té amazónico es codiciado por la biodiversidad en la que se desarrolla la camellia sinensis.
  • El té negro de Cetca acaba de ganar un premio mundial de una revista especializada en té.
  • Ecuador será una potencia gastronómica cuando valore sus propios productos. Este té es parte de la identidad del país.

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El 11 de marzo del 2017, 16 chefs de Quito se unieron para ofrecer la cena #TapeandoPorJuanjo, para recolectar fondos para la operación del chef Juan José Morán. El concepto de la cena, que se realizó en el Swissotel, fue la reinterpretación de las tapas que sirve Juanjo (así le dicen sus compañeros) en su restaurante La Pizarra, en Guayaquil.

El evento fue un éxito, los 100 cupos disponibles se llenaron y los comensales disfrutaron una cena de seis tiempos con las 16 tapas creadas por los chefs. La cena comenzó con una entrada de ceviche de pescado preparado por Quitu, maki de maduro y cangrejo de Shibumiq y tartare de atún y pan de remolacha de Ciré.

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El segundo tiempo fue un pulpito amarillo de La Paraeta, patacón con chancho de Laboratorio y madurillo de Nuema.

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El tercer tiempo fue un locro con diferentes texturas de papa, preparado por la Universidad de las Américas (UDLA), que también apoyó en esta causa.

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El otro plato del tercer tiempo fue un estofado de berenjena preparado por el restaurante Áureo.

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El cuarto tiempo fue un llapingacho del restaurante Maitane, sánduche de marrano de Patria y langostino sobre sango de verde de Casa Gangotena.

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El quinto paso fue el churrasquito preparado por Urko y la costilla BBQ sobre puré de canguil de The Market.

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La experiencia terminó con un mousse de chocolate de The Market; helado de caleta de Banh Mi y un tres leches de coco del restaurant Balcón Dos Hemisferios.

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"La cena fue maravillosa y demostró, una vez más, que Ecuador tiene el potencial para ser un destino gastronómico mundial. Además, esta nueva generación de cocineros está dispuesta a compartir el éxito y trabajar en equipo para poner al país en el mapa".

Además de los chefs, hubo patrocinadores como cerveza artesanal Quiteña, Vinos Laguarda con los que se maridó el menú, chocolate Pacari, Café Vélez y Amaranto Gin que tuvo una barra de cócteles al inicio de la cena.

LOS RESTAURANTES QUE PARTICIPARON EN ESTA CENA EN QUITO SON:

  • Quitu
  • Laboratorio
  • Banh mi
  • Nuema
  • Cats
  • La Paraeta
  • The Market
  • Shibumiq
  • Urko
  • Patria
  • Casa Gangotena
  • Swissotel
  • Maitane
  • Ciré
  • Balcón Dos Hemisferios
  • Áureo
  • Salnés
  • Universidad de las Américas

14 DE MARZO SERÁ LA CENA EN CUENCA

El Austro también se sumo a esta iniciativa con los más grandes representantes de esa zona y del país. El talento que hay allí demuestra que Ecuador está pasando por un buen momento gastronómico.

Desde Saraguro participa el restaurante ShamuiCo que también preparó una chicha de maíz que se servirá en la cena y otra para subastar. Así quienes no puedan asistir a la cena podrán participar en la subasta de recaudación de fondos que se realizará en la página de Facebook #TapeandoPorJuanjo.

Al igual que Saraguro, Cuenca también tiene restaurantes que apoyan esta causa. Los restaurantes que participan de las 2 ciudades son:

  • ShamuiCo Espai Gastronomic
  • Dos Sucres
  • La Caleta
  • Lola Restaurant
  • El Mercado
  • Nómada Cocina Urbana
  • Karana Grill y Chocolate

Auspicio: Uniform Home

Concepto: Tapeo con ingredientes locales y la técnica de cada uno de los chefs involucrados.

Precio: USD 39.99 por persona

Lugar: Restaurante Dos Sucres

Fecha: 14 de marzo a las 19:00

Capacidad: 60 personas

BABAHOYO TAMBIÉN APOYARÁ EL 14 DE MARZO

En junio del 2016, en el evento gastronómico Raíces conocí a Julio Cruz. Un chef muy joven pero con la ambición de poner a Babahoyo en el mapa gastronómico. Por esa razón realiza cada año el festival Cuchara Brava para impulsar las huecas de esa ciudad ubicada en la provincia de Los Ríos.

Cruz se sumó a sus compañeros cocineros haciendo una jornada de tapeo este martes 14 de marzo para donar lo recaudado para la operación de Juanjo.

Fecha: martes 14 de marzo

Hora: 18:00

Lugar: Café del chef en Babahoyo

EL 15 DE MARZO SERÁ LA CENA EN GUAYAQUIL

La Perla del Pacífico también se unió, y cómo no hacer si es la tierra de Morán. A esta iniciativa se integraron varios restaurantes y emprendimientos. El menú tendrá 12 pasos será un homenaje, al igual que las otras iniciativas, a el tapeo de La Pizarra.

Concepto: Tapeo con ingredientes locales y la técnica de cada uno de los chefs involucrados.

Precio: USD 80 por persona

Lugar: Oro Verde Guayaquil

Fecha: 15 de marzo a las 19:00

Capacidad: 200 personas

Participantes

  • Marrecife
  • Massala
  • Tintos Pop Up
  • Ma Ruth Moreno
  • Instituto Superior Arte Culinario
  • Nolu
  • Hotel Oro Verde Guayaquil
  • Vento Roof top
  • Bankers Club
  • Masamadre
  • Chocolates Ampuero
  • Guangala

Seguro todas las iniciativas en las diferentes ciudades serán tan exitosas como en Quito. La motivación es una causa noble y con el talento y unión de los chefs es el primer paso para que Ecuador muestre su potencial al mundo.