Archivos mensuales: febrero 2017

La pasión es el motor de Galería Ecuador

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Es una realidad que muchos juegan a la responsabilidad social. Se vanaglorian de que trabajan con pequeños productores, pero lo único que quieren es apoyar su marketing para ganar un terreno que no han pisado.

Pocas empresas están realmente comprometidas con este proceso y una de ellas está en pleno corazón de Quito, con dos locales: uno en el centro y otro en La Mariscal. Se trata de Galería Ecuador, un espacio donde los pequeños productores comercializan su producto sin tener que pagar un local, que haría que muchos no puedan competir. Además, maneja un tema de comercio justo y sostenibilidad para impulsar el emprendimiento.

Entrar a esta tienda estilo boutique es entender el potencial que tiene Ecuador. Allí se
comercializan 4.000 ítems de 300 emprendedores a escala nacional. Hay ropa, jabones, joyas y productos gourmet. La mejor parte es ver el desarrollo gastronómico del país en café, tisanas, chocolates, cremas con licor, sales marinas…productos que tienen la pinta de ser importados, pero todos son elaborados por pequeños productores nacionales.

También tiene una parte enfocada a restaurante en la que el chef Francisco Larco crea un menú con los productos ecuatorianos que se comercializan en la tienda. De esta forma impulsa el uso de esos ingredientes y demuestra que son viables en la vida real. Galería Ecuador es el reflejo del talento y la diversidad. En verdad el país puede ser destino gastronómico si se muestra al mundo lo que hay aquí.

Pacari, por ejemplo, empoderó a los campesinos y cambió el chip de Ecuador como un exportador de cacao, a un productor de barras de fino aroma. Dio el valor agregado al producto y ahora en el mundo se habla del país como el mejor productor de chocolate de fama mundial. Esta empresa familiar, creada en 2002, por Santiago Peralta y Carla Barbotó, surgió como una iniciativa para cambiar la historia del chocolate en Ecuador y pronto se convirtió en un referente de buenas prácticas sociales, porque su filosofía es auténtica ayuda que impulsa la sostenibilidad de los agricultores. Nada de marketing o estrategia, esta pareja pasa tiempo con las comunidades y busca soluciones para que los campesinos mejoren su calidad de vida.

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Empoderamiento es dar poder a un grupo social desfavorecido para mejorar su situación social, y Pacari lo ha hecho en todos los sentidos: redujo a la mitad el tamaño de los sacos de cacao para que las mujeres pudieran cargarlos sin afectar su espalda, y también tuvieran un ingreso; una comunidad de Esmeraldas tenía que usar linternas pero desechaban las pilas cerca al río.

Al ver ese impacto ambiental Pacari obsequió 5.000 linternas de energía solar, para evitar el daño ambiental y apoyar a la comunidad. Esos son solo dos ejemplos de lo que ha hecho esta empresa que es una aliada de los pequeños productores de cacao ecuatoriano.

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Ese mismo empoderamiento lo da Galería Ecuador como un espacio para que los pequeños productores lleguen al consumidor final. Otro de los emprendedores es Sebastián Maldonado quien tiene la marca de licores Prioste sin azúcar. Esta marca oferta piña colada, canelazo y otras variedades con alcohol rectificado para asegurar la calidad del producto final. Además ofrece el servicio de coctelería explorando frutas ecuatorianas para rescatar los sabores del país.

Mundano también se encuentra en este espacio. Su enfoque son las paletas de pura fruta y al igual que el resto de emprendimientos cumple con ese enfoque de tener un producto de calidad con ingredientes locales.

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Galería Ecuador es un espacio que refleja el talento del país. En un solo lugar se encuentra un recorrido de talento para deleitar al mundo.

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Estas son las historias que queremos contar, porque nos cansamos de empresas que juegan a la responsabilidad social pero jamás han tocado la tierra o conversado con campesinos sobre sus necesidades. Ecuador necesita más galerías como ésta para dar la oportunidad a pequeños productores de crecer.

La ceremonia del té se vive en Upála, en Quito

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Hay relaciones tóxicas, en esas en las que se da y no se recibe. No solo aplica en parejas o amistades, también se vive con productos. Al igual que en el amor o con los amigos, la mejor forma de entenderlo es disfrutar algo mejor, una experiencia que llena de paz, e inevitablemente comparar con lo que se conoce.

Desde que comencé mi relación con el té lo hice bajo términos ajenos, porque no conocía sobre el tema. Así que la relación con esta bebida milenaria comenzó de la peor manera. Una relación tóxica con el concepto to go, ese de pasar con afán por un local y comprar un vaso de un blend y disfrutarlo camino a la oficina. Conforme fui conociendo más lugares más me enamoraba hasta que viví una experiencia que cambió la forma de ver esta bebida.

Siempre que se comienza una relación se valora lo que se conoce. Sin embargo, luego se disfruta algo diferente, algo que da paz...por ejemplo, tomar el té sin premura, sentarse a disfrutarlo, entender su ceremonia y valorar su historia.

Eso me ocurrió hoy, 22 de febrero del 2017, cuando conocí Upála. Se trata de un lugar maravilloso, en el que el té no es un juego sino un ritual que merece respeto. Hablar con Cristina Hidalgo, su propietaria, es como conectarse con un ser de luz en el té. Tomarse esta bebida con ella va más allá de una taza y una tetera decorada. Tiene pasos que demuestran su pasión por el proceso.

Así se sirve el té en Upála

  • Se usa un barco de té, que es el que recibe toda el agua.
  • Con agua se limpian las tazas. Los mejor es evitar jabones para evitar que cambie el sabor del té.
  • El agua se hierve a la temperatura exacta según el tipo de té. No todos tienen el mismo comportamiento, así que este paso es clave.
  • Se pone el té en la tetera, se agrega agua y se deja que infusione unos minutos hasta que tome el sabor.
  • Se sirve en una taza de barro que es un producto noble y se puede oler bien. Luego se pasa a una taza de cristal para degustarlo.

Fue Cristina quien me enseñó que el té en China es un mensaje de que todos somos iguales, una bebida para hacer sentir al otro cómodo y se sirve en barro porque representa humildad.

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Entendí, entonces, que hay personas que guardan su té como un lingote de oro, solo para consumir en ocasiones especiales, y olvidan de qué se trata la vida: dar y recibir, porque el presente es un regalo y es lo que hay que celebrar. No es el caso de la propietaria de Upála, quien es un alma generosa y lo demuestra siempre. 

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La experiencia en Upala no hubiera sido completa sin Angie Morales. Ella es una apasionada del té y sommelier de esta bebida. Sentir su pasión por el té es algo contagioso. Cada dos minutos relata una anécdota sobre esta bebida milenaria y conoce cada detalle. Desde que cubro esta fuente me he dado cuenta que quienes se dedican son apasionados por la bebida y cada quien lo hace a su manera. Pero todos culturizan a Ecuador en materia de té y su aporte es gigante. Parte de mi pasión por el té es la energía que transmiten los emprendedores que están detrás. Angie es un ejemplo de eso.

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El té tiene una historia que contar. La evolución de esta bebida se ha visto en todos los sentidos. De hecho, hubo una época en la que se creía que el té verde y negro procedían de plantas distintas, sin embargo los seis tipos principales (blanco, verde, negro, Oolong, aromatizado y prensado) y las múltiples variedades que hay dentro de cada categoría, son el resultado de los diferentes métodos de elaboración.

Variedades de té

  • El té blanco, por ejemplo, sale de los brotes más jóvenes de la Camelia sinensis, que son secados al sol. Por ese proceso tiene alto contenido en antioxidantes y solo contiene 1 miligramo de cafeína (mientras el café bordea los 40 mg).
  • El té verde es diurético ya que posee antioxidantes y previene el envejecimiento.
  • El oolong, también conocido como azul, es semifermentado ya que sus hojas se colocan en paños grandes que se exponen al sol por una hora, donde se inicia una ligera fermentación.
  • El té negro incluye un proceso de marchitado, enrollado, fermentación y secado, que se caracteriza por tener un efecto energizante.
  • En cuanto al té rojo, conocido como pu-erh, es depurativo y elimina grasas.

Hay otros tipos de té y Angie sabe todas las variedades. También es una apasionada por los blends y es a lo que se dedica. Su emprendimiento Cup of Life Group ofrece variedades de mezclas de té con hierbas y frutas. En Upála, por ejemplo, venden sus productos.

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Con cada experiencia me llevo una lección. La de hoy es que dar y recibir es lo que mueve el mundo y saca lo mejor de él. Hoy sentí tanto cariño y paz en una taza de té que quizá cambie mi forma de consumir esta bebida. Una bebida tan noble no debería ser nociva sino un momento de absoluta tranquilidad para equilibrar el afán de la vida.

La importancia del agua en una taza de té o una cerveza

"El agua, tan incolora e inodora, es la clave para que un té, café o cerveza artesanal sea una buena experiencia al servirse".
Los detalles son la diferencia entre un producto de buena y mala calidad. Cuando se hace periodismo gastronómico se visitan lugares que tienen todo bien, pero al servir el plato, son los detalles...
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